Mag een werkgever eenzijdig de salarissen halveren als gevolg van de Coronacrisis?

* Jurisprudentie * 28 mei 2020

 

Nee, zo heeft de Kantonrechter in Amsterdam besloten.

 

Een korte samenvatting van deze zaak

Een broodjeszaak in het centrum van Amsterdam, die zeer afhankelijk is van toeristen, raakt in zware financiële nood als gevolg van de Coronacrisis. Vanaf half maart moet de broodjeszaak verplicht de deur sluiten. De werkgever vraagt een NOW-uitkering aan en krijgt 60% van de loonkosten vergoed.

De werkgever besluit eenzijdig alle werknemers gelijk te behandelen en over de maanden maart en april 2020 aan alle werknemers niet het volledige salaris uit te betalen, maar slechts 50% van het salaris.

Een van de werknemers accepteert dit niet en spant een Kort Geding aan, na tevergeefs aan zijn werkgever te hebben gevraagd om volledige doorbetaling.

De kantonrechter begrijpt de onmiddellijke en onvoorziene financiële noodsituatie van de werkgever. Maar daarmee krijgt de werkgever geen vrijbrief om zo maar eenzijdig en zonder enig overleg in te grijpen in de salarisbetaling. In deze zware financiële omstandigheden had de werkgever wel in goed overleg kunnen vragen aan zijn werknemers om sommige arbeidsvoorwaarden op te schorten en later uit te keren, of er zelfs gedeeltelijk of geheel van af te zien.

Maar de werkgever heeft helemaal geen overleg gevoerd en daarmee de werknemer in financiële problemen gebracht.

De kantonrechter oordeelt dat van de werknemer naar redelijkheid en billijkheid niet kan worden verlangd over meerdere maanden een salaris opschorting van 50% te accepteren, temeer het onduidelijk is wanneer het ontbrekende salaris wel wordt betaald en de volledige betaling weer wordt hervat.

De kantonrechter bepaalt dat de werkgever het achterstallige salaris moet betalen. Gezien de financiële situatie van de broodjeszaak en het feit dat de werkgever ook een verantwoordelijkheid heeft voor de andere werknemers, hoeft de werkgever de geëiste wettelijke verhoging en de wettelijke rente echter niet te betalen. 

 

Conclusie:

Zoals verwacht mag de werkgever, ook in omstandigheden van acute financiële nood, niet eenzijdig ingrijpen in arbeidsvoorwaarden, met name in de salarisbetaling (en in deze situatie (de tijdelijke?)) opschorting van een deel van de salarisbetaling.

Neem gratis contact op met onze Werkgever & Corona helpdesk via telefoonnummer 085 13 09 649 of stuur een mail naar corona@regiohr.nl

© REGIO HR BV - Papland 4a, 6042 CL GORINCHEM - corona@regiohr.nl - +31 (0)85 13 09 649

  • LinkedIn Social Icon
  • Facebook Social Icon